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Deux navires de la marine honorent le depart de la deuxieme etape de ‘OGR

Sophie Bel, Consule générale de France, Don McIntyre Fondateur de l'OGR, le Commandant François Xavier Poisson, Aida Valceanu et l'équipage de la frégate française ont passé une agréable soirée à échanger des histoires de marins. Crédit : OGR2023 / Jacqueline Kavanagh

2 jours avant le depart de la McIntyre Ocean Globe, le 5 novembre !

  • Départ de la flotte de l’Ocean Globe Race du Cap vers Auckland. 5 novembre, 14h00 heure locale, Table Bay Harbour, Cape Town.
  • Le navire militaire africain SAS King Sekhukhune 1 et la frégate Floréal de la marine française sont annoncés comme navires de départ officiels.
  • Réception offerte par le Consulat de France et l’OGR, en présence de la Consule générale de France, madame Sophie Bel, de diplomates internationaux, des marins sud-africains et francais et des équipes de l’OGR.
  • L’équipage du 144 OGR briefé sur les dangers de l’Océan Austral. Conférence de presse et interprétation en première mondiale de la chanson “Port Tack” par Galiana WithSecure FI (06).
  • Après 54 jours en mer, l’Explorer AU (28) est enfin sur le point de finir ! Arrivée prévue samedi vers 12h00, juste à temps pour assister au redémarrage !
  • Les concurrents africains Sterna SA (42) ne prendront pas le départ de la course dimanche en raison d’un problème de col de cygne. Départ prévu lundi.
  • Les préparatifs frénétiques sur les pontons – nettoyage des coques, ravitaillement et contrôles de sécurité – se poursuivent.

La McIntyre Ocean Globe Race (OGR) partira en fanfare grâce à l’opportunité unique, voire extraordinaire, d’avoir le soutien de deux navires de guerre sur la ligne de départ ! Le chef de la marine sud-africaine, le vice-amiral M Lobese, s’est montré enthousiaste dans son soutien à l’OGR et à l’occasion de la mise à disposition du patrouilleur côtier de 62 mètres de long de la classe Warrior, SAS King Sekhukhune 1. La frégate française Floréal, sous le commandement de François Xavier Poisson, sera le deuxième starter officiel de l’étape 2 de l’OGR. La navigatrice sud-africaine Kirsten Neuschäfer, qui a récemment remporté la Golden Globe Race 2022, tirera le coup de canon à bord du SAS King Sekhukhune 1, tandis que le navigateur sud-africain de la GGR, Jeremy Bagshaw, saluera les marins à partir de la frégate française. Cet effort naval conjoint est le signe d’une coopération diplomatique entre les marines française et sud-africaine pour cette grande course internationale.

Flag Officer Fleet (SA Navy) Rear Admiral Musawenkosi “Kop” Nkomonde (left). Credit: OGR2023

La frégate française, avec 90 membres d’équipage à bord, est normalement basée à l’île de la Réunion, mais elle fait une escale au Cap pour soutenir l’OGR. Le commandant, François Xavier Poisson, lui-même passionné de voile, avoue qu’il serait tenté de participer à l’OGR, s’il le pouvait.

Pour la marine française, la voile est un sport très important. C’est un sport en contact avec la mer. On ne navigue pas de la même façon dans la marine que sur les voiliers, mais on a le même esprit et on est en contact avec l’environnement maritime, en gérant l’équipage, en gérant le navire et en tirant le meilleur d’eux. Je sais qu’il y a cinq bateaux français, il fallait donc être présent. Mais il n’y aura pas que la frégate française, il y aura aussi un navire sud-africain. Comme vous le savez, dans la marine française, nous aimons le rugby et nous aimons la voile. Malheureusement, nous avons raté la Coupe du monde. Avec cinq participants à l’OGR, nous pourrions gagner en voile !

François Xavier Poisson Commandant de la frégate française Floréal

Cinq des 14 voiliers en course autour du monde dans l’OGR sont français, Pen Duick VI FR (14), L’Esprit d’équipe FR (85), Evrika FR (07), Neptune FR (56), et Triana FR (66). Quatre-vingt-seize Français participent également à cette aventure de huit mois. A cela s’ajoute une forte connexion sud-africaine avec le participant Sterna SA (42) /All Spice Yachting, qui navigue en classe Aventure.

Sophie Bel, Consule générale de France, a parlé de sa passion pour la voile française et de son respect pour les participants à l’OGR lors d’un événement diplomatique organisé par le Consulat de France. La soirée a vu une foule de diplomates internationaux, les officiers sud-africains, l’équipage en visite de la Frégate Floréal et l’équipe OGR, se mélanger, siroter du champagne et même danser un peu. Sophie Bel a déclaré à propos des équipages de l’OGR : “Vous n’êtes pas seulement des marins, mais aussi des hommes d’affaires” :

Vous n’êtes pas de simples marins, mais des aventuriers qui vivent l’expérience d’une vie. Cette course n’est pas une question d’argent, ni une vitrine des dernières technologies, ni même un moyen de battre des records de vitesse. Il s’agit de la joie pure et du défi que représente la navigation. Il s’agit d’une expérience partagée et des liens qui se tissent en mer. Plus qu’un sport, la voile incarne des valeurs qui résonnent profondément en nous, l’esprit sportif, l’esprit d’équipe, la solidarité et le respect de l’océan. Dans le monde dans lequel nous vivons, qui semble parfois s’effondrer, nous avons besoin de garder ces valeurs vivantes. Elles nous donnent de l’espoir.

Sophie Bel, Consule générale de France

Don McIntyre, Le fondateur et directeur de course Ocean Globe Race comprend l’importance du départ de l’étape 2.

Le Cap est depuis des centaines d’années une escale pour les navires naviguant autour du monde. Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai vu la montagne de la Table après 42 jours de navigation en solitaire depuis l’île de Newport Rohde lors du défi BOC de 1990, une course autour du monde en solitaire. Un navire de la marine sud-africaine a donné le départ de la deuxième étape de cette course et aujourd’hui, avoir l’honneur de voir deux navires de la marine prendre le départ de l’OGR est tout simplement fantastique. Nous sommes très enthousiastes. C’est un message fort sur la coopération internationale et les traditions maritimes.

Don McIntyre, Fondateur et directeur de course
Dominique Dubois, fatigué mais heureux, arrive au Cap Crédit : OGR2023 / Marco Ausderau

Dominique Dubois, skipper du Swan 65 Evrika FR (07), qui était également présent, a reconnu à quel point cette course est spéciale pour ceux qui y participent :

C’était mon rêve quand j’étais jeune et aujourd’hui je pense que je rêve. Je vis mon rêve. C’est fantastique. Franchir la ligne de départ avec d’autres bateaux français est tout simplement incroyable. Wow !

Dominique Dubois, skipper de l’Evrika

Les derniers jours ont été très mouvementés pour les équipages qui se préparent à quitter Cape Town pour Auckland le dimanche 5 novembre.

Le skipper d’Outlaw, Campbell Mackie, le plus vieux marin de l’OGR (73 ans) et Ryder Ellis, le plus jeune marin (17 ans), qui attend toujours l’arrivée de son voilier Explorer AU (28 ans). Crédit photo : Rob Havill / OGR2023

Outre la maintenance, les contrôles de sécurité et le ravitaillement, les marins ont eu un programme chargé. Les événements ont débuté mercredi soir au Royal Cape Yacht Club par un dîner des capitaines.

Les skippers ont parlé de leurs expériences depuis le départ de Southampton le 10 septembre, et beaucoup ont apprécié le soutien que les voiliers s’apportent les uns aux autres par le biais du réseau radio pendant qu’ils sont en mer. 

“Cette course est une entreprise spéciale. Il faut des gens qui ne sont pas ordinaires, mais il n’y a pas de snobisme. Tout le monde est traité avec respect. Je trouve cela très gratifiant. Le meilleur exemple en est le fonctionnement de la radio VHF, où tout le monde partageait des informations, ce qui rendait l’ensemble beaucoup plus agréable. Je me sens extrêmement privilégié de faire partie d’un tel groupe de personnes. Je m’éclate, c’est merveilleux”, a déclaré Campbell Mackie, skipper du concurrent australien Outlaw AU (08). Le Baltic 55 a été construit à l’origine pour la Whitbread 1985/86 et a concouru sous le nom d’Equity and Law.

L’amphithéâtre du V&A Waterfront, au Cap, était en pleine effervescence jeudi matin, avec 144 marins participant au briefing de l’étape 2. A deux jours du départ de la course, ils ont reçu des informations sur le départ dans le port de Table Bay et sur la ligne d’arrivée à Auckland. Ils ont également été informés de ce qui les attend dans l’océan Austral.

Ian Herbert-Jones, ancien navigateur de la Golden Globe Race et désormais circumnavigateur à bord du vainqueur de l’étape 1, Spirit of Helsinki FI (71), a fait part de son expérience dans l’océan Austral aux autres marins qui s’apprêtent à entamer la gigantesque traversée jusqu’à Auckland.

Le plus grand défi auquel les marins vont être confrontés est le changement radical entre la navigation dans l’Atlantique et les systèmes météorologiques que nous allons rencontrer. Ils sont spectaculaires, se déplacent rapidement et produisent de très grosses vagues et des conditions difficiles. Il va falloir passer d’une navigation au champagne à une navigation d’aventure très rude. Mon conseil ? Faites attention.

Ian Herbert-Jones, Spirit of Helsinki

L’équipage est retourné à l’amphithéâtre plus tard dans l’après-midi pour une conférence de presse et une prestation de Ville Nora, de Galiana WithSecure, qui a interprété “Port Tack Blues”. Inspiré par le fait d’avoir passé plus de trois semaines sur, oui vous l’avez deviné, l’amure babord. Il s’est inspiré d’une chanson chantée pour la première fois en 1978, “Pilvee, pilvee”. L’équipe d’OGR est déterminée à faire de Ville une superstar internationale de la chanson !

Et puis, bien sûr, il y a le ravitaillement, la maintenance et la paperasse à remplir.

Sterna/All Spice Yachting rentrant au Cap. Crédit: OGR 2023 / Jacqueline Kavanagh

Les populaires participants sud-africains Sterna SA (42)/All Spice Yachting sont naturellement contrariés de ne pas partir avec la flotte dimanche après avoir découvert vendredi après-midi que des travaux essentiels devaient être effectués.

Nous étions en bonne voie pour partir dimanche, mais lors de la dernière opération, le gréeur a enlevé la ferrure de vit-de-mulet pour la refaire et a découvert une fissure derrière le vit-de-mulet. Nous ne sommes pas satisfaits de cette fissure et nous devons donc faire fabriquer un support plus grand et la première entreprise disponible pour le faire est lundi matin. Nous serons prêts à partir dimanche et à attendre ce support. Dès qu’il sera installé, nous enverrons la grand-voile et partirons lundi après-midi. Nous voulions vraiment partir avec la flotte, mais avoir 24 heures de retard n’est pas la fin du monde, mais c’est une grande déception.

Rufus Brand, skipper de Sterna

Gerrit Louw, cofondateur de Sterna, a été très impressionné par l’aide apportée par son équipe depuis son retour en Afrique du Sud.

Le soutien que nous avons reçu des communautés locales, des entreprises et du Royal Cape Yacht Club a été incroyable. Les autres concurrents ont vraiment fait des pieds et des mains pour nous aider et nous offrir leur soutien par tous les moyens possibles.

Gerrit Louw, cofondateur de Sterna
L’équipe de Triana a fait du shopping. Nolwen et Margault en train de faire des provisions. Crédit : OGR2023 / Jacqueline Kavanagh

Pendant ce temps, le bureau de l’OGR devient la salle d’approvisionnement de l’équipage bénévole de Neptune. Il est clair qu’ils commandent des quantités supplémentaires après que l’équipage soit arrivé au Cap avec très peu de provisions. Christelle, la mère de Thomas, a pris en charge la responsabilité de l’approvisionnement et a passé plus de 50 heures à établir une feuille de calcul détaillant les besoins pour 60 jours en mer. 

Neptune ne prend pas le risque de manquer de nourriture dans l’océan Austral. Crédit photo : OGR2023 / Jacqueline Kavanagh

Après 54 jours de mer, Explorer AU (28) est à moins de 150 milles du Cap et devrait arriver la veille du départ de la course. Ils prendront environ sept jours pour se rééquiper et se réapprovisionner avant de repartir, mais le chronomètre démarre dimanche ! Malgré leur long voyage depuis le Royaume-Uni et le fait qu’ils soient avant-derniers, ils ont manifestement le sens de l’humour, si l’on en croit leurs tweets. 

Je n’ai entendu personne sur le chat des copains depuis quelques jours. Ils sont probablement tous coincés dans le Pot au Noir.

Explorer AU (28)

Malheureusement, Godspeed USA (01) a encore plus de 700 km à parcourir avant de pouvoir les accueillir.

INFORMATIONS SUR LE DÉPART DE LA COURSE

Le 5 novembre, départ de la marina V&A à partir de 10h30 heure locale.

Départ officiel à 14h00, heure locale, 1200h00 UTC : Départ de l’étape 2, du Cap à Auckland, Port de Table Bay (retransmis en direct sur OGR Facebook et OGR YouTube).

Le départ de la course peut être vu depuis la jetée Est du port du Cap.

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