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McIntyre OGR en route vers le Sud ! Au-delà des 40èmes rugissantes

Arrivé premier à Cape Town, Spirit of Helsinki aime la vitesse et naviguer dans les mers du sud. Il occupe actuellement la deuxième place, mais l'histoire peut-elle se répéter ?

Les vitesses les plus importantes dans l’étape 2 de la compétition dans l’océan Austral

Déviations, baleines et grosses vagues dans la McIntyre Ocean Globe Race vers Auckland

  • Des voiliers dépassant les 20 nœuds dans une navigation classique dans l’océan Austral. Pen Duick VI FR (14), Spirit of Helsinki FI (71), Translated 9 (09) et Maiden UK (03) mènent une flotte très groupée. 
  • Sterna SA (42) s’éloigne de son port d’attache, Cape Town, deux jours après le départ de la flotte pour Auckland.
  • Godspeed USA (01) arrive après 58 jours de navigation dans une ambiance chaleureuse.
  • Explorer AU (28) partira dimanche – une place d’équipage est disponible sur l’Explorer Leg 3&4.
  • Neptune FR (56) de retour en course après avoir été détourné vers Port Elizabeth, SA, pour réparer le gouvernail.
  • La faune et la flore de l’océan Austral divertissent la flotte et permettent de réfléchir au départ de la course.
Outlaw s’est rapproché des navires de guerre le jour du départ. N’ayant jamais suivi le peloton, ils ont pris la route du sud le long de Galiana WithSecure et ont bénéficié du courant des Aiguilles. Crédit : OGR2023 / Outlaw Spirit of Adelaide

Cinq jours après le début de l’étape 2 du McIntyre Ocean Globe, la flotte fait l’expérience de la navigation classique dans l’océan Austral, des baleines, des albatros et s’installe pour le prochain mois d’aventure. Avec un peu plus de 200 milles séparant les 10 premiers voiliers et des vents légers pour le peloton de tête, c’est un spectacle fascinant. Pen Duick VI, Spirit of Helsinki, Translated 9 et Maiden sont en tête du classement, comme ce fut le cas pendant la majeure partie de la première étape, jusqu’à ce que le Finlandais Spirit of Helsinki prenne la tête de Pen Duick après 36 jours de course. L’histoire va-t-elle se répéter ?

La vue depuis Translated 9 sur la ligne de départ du Cap

Translated 9 premiers du classement IRC de la première étape conservent leur titre, pour l’instant. Galiana With Secure FI (17) et Outlaw AU (08) ont tous deux emprunté la route la plus au sud et ont bénéficié du courant des Aiguilles qui atteint jusqu’à trois nœuds, mais il est encore tôt et la route est longue jusqu’à Auckland. Les vrais défis sont encore à venir.

Le bateau sud-africain Sterna/AllSpice Yachting a manifestement oublié de payer son café du matin avant de se lancer dans l’océan Austral. Crédit : OGR2023 / JC van der Westhuizen

Les participants d’Afrique du Sud, Sterna SA (42), doivent maintenant rattraper leur retard après être répartis deux jours après le départ de la flotte pour Auckland, le 5 novembre. Ils ont été contraints de retarder leur départ pour effectuer des réparations sur leur Swan 53 après avoir découvert une fissure derrière le raccord de leur vit-de-mulet quelques heures avant de se présenter sur la ligne de départ. Finalement, juste avant le départ, le skipper Rufus Brand et son équipage étaient plus qu’impatients de reprendre la course.

C’est frustrant, mais nous savions qu’en arrivant au Cap, nous ne prendrions peut-être pas le départ vu la quantité de travail que nous avions à faire. La journée d’hier a été très dure mentalement. Nous pensions pouvoir partir, mais en fin de compte, les choses ont pris plus de temps et nous ne pouvions pas nous précipiter. Maintenant, plus rien ne nous empêche de rattraper la flotte. Nous sommes tous très impatients d’y aller. Nous sommes toujours dans la course, c’est un petit contretemps. Dans une course qui peut durer 180 jours au total, deux jours, ce n’est rien.

Rufus Brand, Skipper – Sterna
Le membre d’équipage Sam retrouvant son épouse après 58 jours en mer ! Crédit : Godspeed / Skeleton Crew / Emma Walker

Finalement, le bateau américain Godspeed est arrivé au Cap après 58 jours de course et 3 jours après le départ de l’étape 2. Ce furent des retrouvailles extrêmement émouvantes pour les familles du populaire Skeleton Crew. Ils sont devenus les grands favoris de l’OGR, pas nécessairement en termes de classement, mais pour leur esprit, leur détermination et leur humour. Ils ont parcouru toute l’étape depuis le Royaume-Uni avec sept parre battages suspendues au tableau arrière, dans leur style pratique unique. Cette organisation à but non lucratif, dont la mission est d’offrir une thérapie par la voile aux militaires et aux vétérans, a fait forte impression sur le reste de la flotte. À tel point que les équipages qui sont partis avant de voir arriver Godspeed ont laissé des cartes de bonne chance et des cadeaux (principalement de la bière) pour leur souhaiter bonne chance pour l’étape 2. 

Le skipper du Swan 51, Taylor Grieger, était tout sourire après avoir vu son jeune fils Rory marcher vers lui sur les pontons du V&A Waterfront. Rory a appris à marcher pendant que Taylor était en mer.

Un moment en famille après 58 jours – et vous voyez votre fils marcher pour la première fois ! Crédit photo : OGR2023 / Jacqueline Kavanagh

“Je me sens fatigué, mais heureux d’être ici, car toucher terre est quelque chose de spécial. C’était aussi difficile que je l’imaginais, c’est-à-dire très dur. J’ai l’habitude de m’attendre au pire et c’est ce qui s’est passé”, a déclaré un Taylor radieux.

L’équipage squelettique savoure son premier McDonalds à terre tout en lisant les cartes de bonne chance que lui ont envoyées les membres de la flotte. Crédit : Samantha Grieger.

Sam, membre de l’équipage, était lui aussi manifestement ravi d’avoir foulé la terre ferme. En plus de tenir la barre, de changer les voiles et de cuisiner, Sam est également le tatoueur en chef du bateau. 

“C’était long, ardu, intimidant, terrifiant, captivant, motivant, éprouvant et une belle expérience. Je pense que le plus dur sera le passage du Cap Horn, celui-ci nous a mis à l’épreuve, mais nous avons clairement choisi la voie de la facilité. Oui, c’est une épreuve qui vous met à l’épreuve, mais c’était un bon précurseur de ce qui nous attend”, a déclaré Sam entre deux gorgées de champagne.

Il est toujours temps de faire des tatouages en mer ! Sam exerce sa magie sur un Danois très courageux. Il y a une liste d’attente pour les tatouages du Skeleton Crew. Il vaut mieux inscrire son nom ! Crédit photo : OGR2023 / Godspeed / Skeleton Crew / Emma Walker

L’équipage prend le temps de se reposer, mais prévoit de reprendre la mer d’ici une semaine. 

Pendant ce temps, l’équipage du Swan 57, Explorer, qui est arrivé un jour avant le début de l’étape 2, le 5 novembre, a effectué d’importants travaux de maintenance à bord. 

Ils ont travaillé sur le gréement dormant, les fixations du vit-de-mulet, raccourci l’étai et l’étai intérieur, réglé l’ensemble du gréement pour améliorer les performances au près, et remplacé une grande partie du gréement courant. Ils ont effectué des réparations sur deux voiles, notamment en trouvant un moyen de réparer le système de chariot de latte cassé sur la grand-voile qui résistera à l’océan Austral, et en raccourcissant et en réparant le génois. Les composants électriques endommagés par l’eau lors de la première étape ont été remplacés, de même que le générateur et les pompes de cale. Les quatre poignées de winch, tombées par-dessus bord, ont été rachetées, ainsi que et les six seaux perdus lors de la première étape.

Le capitaine de l’Explorer, Mark Sinclair, alias Captain Coconut, a révélé ce que tout le monde veut savoir. Pourquoi ont-ils été si lents ? 

“Nous avons emprunté la route classique qui consiste à contourner le bas de l’anticyclone de l’Atlantique Sud plutôt que de longer le côté est de l’Atlantique Sud. À cette occasion, il s’est avéré que ce n’était pas le meilleur choix par rapport à ceux qui ont emprunté la route plus directe. Dans des conditions normales, cette route présente l’avantage d’être à l’opposé du vent, elle est donc plus longue mais elle devrait être plus rapide. Nous avions une route plus longue mais pas plus rapide. Mais qui a envie de parcourir 7 000 milles au vent ? C’est beaucoup plus amusant de passer de l’autre côté et de suivre la route classique”, explique le skipper de la Golden Globe Race, qui n’était pas non plus réputé pour sa rapidité dans cette course !

L’EXPLORER espère naviguer dimanche et cherche toujours un coéquipier à rejoindre à Auckland pour faire la course autour du CAPE HORN ! Crédit : OGR2023 / Aida Valceanu

Vous souhaitez rejoindre l’EXPLORER pour une course autour du Cap Horn ? Vous avez un cours de survie et une expérience de la navigation hauturière ? Une place d’équipier rémunéré est maintenant disponible pour les étapes 3 et 4 de retour au Royaume-Uni. Postulez ICI.

Les anciens participants de la Whitbread, Neptune, sont de retour en course après s’être détournés vers Port Elizabeth pour enquêter sur un éventuel problème avec leur radeau de direction et leur barre franche. Ils ont contacté le PC course de l’OGR mercredi pour clarifier la situation et il a été établi qu’ils n’avaient pas besoin d’assistance extérieure pour la maintenance nécessaire. Port Elizabeth, un port de commerce, limite l’ancrage et le sloop en aluminium de 60 pieds s’est donc mis à quai pour effectuer les réparations. Personne n’est descendu à terre et il a été confirmé que les scellés des sacs de communication n’ont pas été compromis et qu’ils n’ont pas reçu d’assistance extérieure. Une évaluation de la situation sera effectuée par l’OGR et une pénalité de temps pourrait être appliquée pour l’entrée au port, une stipulation de la NOR.

Pendant l’étape 1, Godspeed s’est dérouté vers Cascais, au Portugal, pour terminer les réparations d’une fissure de six pouces dans sa bôme. Ils ont obtenu une assistance extérieure et ont donc, comme le stipule l’avis de course, perdu leur classement pour l’étape 1. Ce n’est pas le cas de Neptune qui avance maintenant à bonne vitesse pour rejoindre le reste de la flotte.

Et pour ceux qui sont à la tête de la flotte, tout s’est joué sur la vitesse et la faune. 

“Trois records de vitesse successifs aujourd’hui – 17,9 nœuds (Seb), 18 nœuds (Nolwen) et 19 nœuds (Gaby). La caravane a le vent en poupe”, rapporte Triana FR (66) dans l’un de ses tweets. Ils ont impressionné tout le monde lors de la première étape avec leur vitesse constante à bord du Swan 53, remportant la première place de la classe Aventure. 

Pendant ce temps, Maiden a annoncé une “Nouvelle vitesse maximale – KATE !!!! 20.6KTS !!!!!!!!” 

Don, le fondateur de l’OGR, serait très heureux de ce nombre de ! !!!!!!! dans ce tweet !!!!!! Bien joué Maiden. 

Le vainqueur de la première étape, Spirit of Helsinki, profite à nouveau de la vie en tête de la flotte. Jussi Paavoseppä, skipper du Swan 651 et ancien participant à la Whitbread, a eu le temps de réfléchir sur la ligne de départ en observant la faune classique de l’océan Austral, qu’il a décrite lors de son dernier appel SoundCloud.

Nous avons vu une baleine à bosse sauter de toute sa hauteur à 100 mètres de nous et nous en avons croisé une qui dormait à 20 mètres de nous, je pense que c’était un cachalot. 

Franchir la ligne de départ nous a fait du bien, c’était bon de retourner sur l’eau. Nous avions notre G1 en place et il y avait 15 nœuds de vent, alors que la limite est de 12 nœuds, nous avons donc décidé de passer au G2. Nous avions donc un G2 et une grand-voile pleine, nous étions trop peu puissants, mais nous avons tout de même pris un bon départ. Quand il y a eu une accalmie, nous sommes repassés en G1 et après cela, nous avons volé.

Jussi Paavoseppä, Skipper – Spirit of Helsinki
De grosses vagues et des baleines pour l’équipage d’Evrika qui est prêt à prendre de la vitesse après une première étape lente. Crédit : OGR 2023 / Evrika

L’équipage d’Evrika, à bord du superbe Swan de 65 pieds, a également repensé au départ de la course et aux scènes phénoménales qui se sont déroulées dans la baie de la Table lorsque le navire de la marine sud-africaine SAS King Sekhukhune 1 et la frégate Floréal de la marine française ont donné le signal du départ de l’étape 2.

“La ligne de départ était très excitante. Nous avons été poussés par Pen Duick VI et nous étions très proches de la frégate Floréal. J’espère que quelqu’un avait un appareil photo. Les vues sur la baie étaient également incroyables. Et puis hier, nous avons eu une compétition entre les baleines pour savoir qui ferait le meilleur saut. Tout cela a été extraordinaire.

La première tempête de l’océan Austral pourrait s’approcher de la flotte dans les prochains jours, les premiers voiliers devant arriver à Auckland, en Nouvelle-Zélande, à partir de la deuxième semaine de décembre.

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