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Et de deux ! Maiden vient de boucler son tour du monde dans la McIntyre Ocean Globe

Tracy Edwards MBE est là, accueillant l'équipe Maiden avec une fierté indescriptible. Crédit : Tim Bishop/PPL / OGR2023.

L’histoire de la Whitbread se répète avec le retour triomphant de Maiden au Royaume-Uni !
Quelques heures séparent Maiden UK et Triana FR pour la première place en IRC.

  • Les émotions étaient palpables sur le ponton du Cowes Yacht Haven alors que Maiden UK (03) faisait un retour triomphant dans les eaux territoriales, avec des vents forts et une mer agitée.
  • L’ancien bateau Whitbread a franchi la ligne d’arrivée du Royal Yacht Squadron à 10:52 UTC, le 16 avril après 41 jours en mer.
  • La capitaine Heather Thomas et son équipage entièrement féminin, ont une chance de remporter le titre IRC global de la McIntyre Ocean Globe.
  • Des fans de Maiden extatiques se sont rassemblés sous le soleil à Cowes pour accueillir le concurrent britannique à la fin de sa dernière circumnavigation après 218 jours de course autour du monde.

L’histoire de Whitbread a été réinventée aujourd’hui à Cowes, au Royaume-Uni, alors que Maiden UK (03) a franchi la ligne d’arrivée de la McIntyre Ocean Globe Race avec panache. Sous le soleil et des airs d’Abba, les bières et la nourriture passaient de main en main dans la foule enthousiaste transformant la marina venteuse de Yacht Haven en festival.

Ne manquez pas de regarder le moment historique de l’arrivée de l’équipe Maiden.

À 10:52 UTC, Maiden a franchi la ligne, revenant une fois de plus dans les eaux britanniques après avoir navigué 6599 nm depuis Punta del Este lors de la 4ème étape de la McIntyre Ocean Globe Race. Cinquième au classement général et provisoirement cinquième en IRC pour l’étape 4, ceux qui attendaient sur le ponton et ceux qui regardaient de partout dans le monde célébraient une équipe déterminée de femmes de tous les coins du monde.

Plus d’un ont versé une larme sur le ponton alors que des amis, de la famille et des fans heureux ont accueilli le bateau légendaire. Après 41 jours en mer, la capitaine Heather Thomas, la seconde, Rachel Burgess et les dix membres de l’équipage rayonnaient de fierté en franchissant le Royal Yacht Squadron, d’où elles étaient parties 218 jours auparavant.

Ecstatic Maiden fans gathered in sunny Cowes to welcome the UK entrant home upon completing her final circumnavigation after 218 days of racing around the world. Credit: Don McIntyre / OGR2023.

Alors que cette étape n’a pas été la plus facile de la course pour Maiden, se classant cinquième au classement général et cinquième provisoire en IRC pour l’étape 4, tous les regards se tournent désormais vers le classement général IRC combinant les quatre étapes, MAIDEN occupant désormais la deuxième place avec un temps corrigé de 179j 1h 24m. Le rival le plus proche de Maiden, Triana FR (66), toujours en tête du classement, doit franchir la ligne d’arrivée avant 05:00 UTC le 22 avril pour conserver sa première place actuelle et remporter le prix. Ils sont actuellement à 800 miles de l’arrivée et doivent maintenir une vitesse moyenne d’environ 5,8 nœuds jusqu’à l’arrivée pour y parvenir – sinon Maiden pourrait prendre le titre. Le leader général du handicap IRC est considéré comme le vainqueur de l’OGR.

L’équipage de Maiden démontre que “Tout est Possible.” Crédit : Tim Bishop/PPL / OGR2023.

Heather a déclaré dès le début de la course qu’elles étaient “là pour gagner” et elle ne s’était pas trompée – se classant toujours dans la moitié supérieure de la flotte. Lors de la 1ère étape, elles ont terminé troisièmes au classement général et en IRC. L’étape 2, quatrième au classement général et en IRC et l’étape 3, d’Auckland à Punta del Este deuxième au classement général et quatrième en IRC. L’équipage, venant du Royaume-Uni, d’Antigua, des États-Unis, d’Afrique du Sud, de France et d’Afghanistan, a fait preuve d’une grande combativité dès le premier jour, malgré des pannes de déssalinisateurs, de générateurs et d’onduleurs.

L’équipage de Maiden, venant du Royaume-Uni, d’Antigua, des États-Unis, de l’Afrique du Sud, de France et d’Afghanistan, a fièrement hissé les drapeaux de leurs pays à la ligne d’arrivée. Crédit : Tim Bishop/PPL / OGR2023.

En parlant de la course, la capitaine Heather, qui a tant impressionné au sein de la flotte OGR par sa générosité à partager des informations météorologiques lors des “buddy chats” quotidiens à la radio, est naturellement ravie de ce qu’elles ont accompli.

J’ai des émotions très mitigées en ce moment, mais quel incroyable accueil nous avons eu en arrivant à Cowes. Nous sommes toutes vraiment heureuses et pensons avoir atteint notre objectif de montrer ce que les femmes peuvent faire et d’inspirer la prochaine génération. Avec les modèles incroyables que nous avons sur le bateau, je pense que nous avons réussi. L’étape elle-même ne s’est pas si bien passée, mais dans l’ensemble, nous sommes très, très heureuses

Heather Thomas, capitaine du Maiden.
Visitez notre chaîne YouTube pour écouter l’interview complète.

Ce fut très émouvant pour Maiden de revenir dans les eaux britanniques, lors d’une course célébrant le 50ème anniversaire de la première course Whitbread autour du monde. Maiden avait fait les gros titres en 1989 lors du Whitbread lorsque Tracy Edwards MBE, avait skippé le bateau emblématique autour du monde avec un équipage entièrement féminin. Elle avait défié les sceptiques et les cyniques, remportant deux victoires d’étape dans la Division D et devenant la première femme à recevoir le trophée du Marin de l’Année.

Tracy était indéniablement très fière alors que nous regardions son bateau et son équipage revenir sains et saufs.

J’étais ravie pour les filles, elles avaient l’air super en arrivant. Cela a été une dernière étape difficile avec ce vent, mais c’est le changement climatique pour vous, la nouvelle norme. Je suis indescriptiblement fière d’elles, quand elles ont franchi la ligne d’arrivée, elles avaient toutes leurs drapeaux nationaux. J’ai déjà pleuré environ six fois aujourd’hui et elles ne sont même pas encore arrivées. Bien sûr, cela ravive des souvenirs car je savais ce qu’elles ressentaient. Ce tronçon d’eau des Needles à la ligne d’arrivée est comme le plus long tronçon d’eau du monde. Vous venez de faire 33 000 miles autour du monde, mais vous pensez à ce tronçon et vous vous demandez quand cela va finir. Mais tout est juste incroyable

Tracy Edwards MBE
L’équipage de Maiden est très heureux et croit avoir atteint son objectif de démontrer ce que les femmes peuvent accomplir et d’inspirer la prochaine génération. Crédit : Don McIntyre / OGR2023.

Le père de Heather, Matt, était l’un des nombreux à être sorti sur le Solent agité pour les accueillir chez eux.

J’ai eu du mal à conduire le rib à travers les larmes

Le père de Heather, Matt.

Pendant ce temps, le reste de la flotte continue sa longue et lente remontée vers le nord jusqu’à Cowes. Outlaw AU (08), un Balic 55 et ancien vétéran de Whitbread, Equity and Law, ont signalé aujourd’hui une rupture de hauban et naviguent désormais sous gréement de fortune. Au moment de la rédaction, ils avancent encore à 8 nœuds avec une ETA le 18 avril .

Informations sur l’arrivée de l’OGR

Ligne d’arrivée :
Royal Yacht Squadron, Cowes, Royaume-Uni
Accostage :
Une fois la ligne franchie, les yachts seront amarrés à Trinity Landing ou au Cowes Yacht Haven à West Cowes pendant 48 heures.

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