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Jour 166

Par Brian Hancock

Excellente nouvelle. L’équipe sud-africaine de Sterna est maintenant en sécurité à Punta del Este. Ils sont arrivés ce matin, alors que le jour se levait, et le bateau et l’équipage avaient une allure spectaculaire. L’équipage avait l’air frais et, étonnamment (pour des Sud-Africains), il était propre. Je suppose que leur dessalinisateur a très bien fonctionné et que lorsqu’il ne fonctionnait pas, ils l’ont réparé. Félicitations au grand Jeremy Bagshaw et à son équipe pour cette merveilleuse traversée d’Auckland à l’Uruguay. 

Leurs lignes étaient à peine à terre qu’il était temps de sortir et d’accueillir les explorateurs sur Explorer. Ils sont entrés dans le bateau en se balançant et en roulant (littéralement), avec une mer peu agitée et un vent assez léger venant directement de l’arrière. “La voile d’avant flottait d’un côté à l’autre jusqu’à ce qu’ils passent une marque de virage près de l’arrivée et qu’ils virent à tribord. C’est à ce moment-là que le bateau s’est animé et c’est avec un os entre les dents qu’ils ont franchi cette ligne magique et inscrit l’étape 3 dans leur livre d’histoire. Explorer était le dernier des bateaux en course à entrer à Punta, ce qui est un soulagement et un accomplissement majeur. Le Capitaine Coconut ne pouvait pas effacer le sourire de son visage et à juste titre. Avec le défi de l’océan Austral dans le rétroviseur, ils peuvent commencer à se concentrer sur l’étape 4 qui, d’après mon expérience, peut également être brutale. Il y a la chaleur et le calme du pot au noir à affronter, mais il peut aussi y avoir des coups de vent dans le golfe de Gascogne. Pendant ce temps, Translated 9 fait bonne route vers Punta. Ils ont parcouru 217 milles nautiques au cours des dernières 24 heures, une journée plutôt correcte au bureau.

Nando Parrado et moi avons échangé quelques histoires. La sienne concernait son enfance en Uruguay et la mienne en Afrique du Sud. Nos histoires étaient assez similaires. Nous avons regardé le soleil se coucher sur le Rio de la Plata. Nando a dit : “Je dois y aller, mais aimerais-tu venir faire du cheval avec moi demain ?”. Voilà une offre que l’on ne reçoit pas souvent. La réponse a été un oui catégorique. Nous faisions une pause sur le bateau et les jours suivants, Nando et moi avons fait du cheval le long de l’une des plus belles plages d’Uruguay. Nous nous arrêtions dans une petite cabane pour déjeuner, surtout des tacos de poisson, mais un jour, Nando a commandé un steak. Je me souviens que les survivants du crash avaient mangé la viande des morts, j’ai donc été un peu surpris. Je pensais que je serais devenu végétalien après cette expérience. Nando m’a jeté un regard qui disait : “En Uruguay, nous aimons notre bœuf”. Il a ensuite ajouté : “Si quelque chose comme ça vous arrive, n’hésitez pas à manger les morts. Surtout s’il y a encore d’autres réserves pour compléter la chair. Ceux qui ont tenu jusqu’au bout sont tombés gravement malades à cause de l’empoisonnement aux protéines”. Voilà un conseil que l’on peut faire circuler.

Lorsque l’avion s’est écrasé sur le flanc de la montagne en plein hiver, les survivants n’avaient aucune idée de l’endroit où ils se trouvaient.

Ils étaient sur le point d’abandonner et d’affronter leur destin, mais Nando et l’un des autres survivants ont tenté une dernière fois leur chance. C’était brutal à cause du froid (et de la faiblesse), mais ils ont traversé une montagne et sont redescendus de l’autre côté. Leurs vies et celles des autres étaient en jeu, mais par chance, ils ont aperçu un peu de verdure devant eux et un fermier. Ils n’avaient pas été loin de la civilisation pendant tout ce temps. Ils ont organisé une équipe de secours et tous les survivants sont rentrés chez eux sains et saufs, y compris le fils de ce célèbre artiste uruguayen qui se trouvait également à bord de l’avion lorsqu’il s’est écrasé. On ne sait donc jamais qui on va rencontrer lorsqu’on fait le tour du monde en voilier.

Des bulles à tous les marins attachés en toute sécurité au quai de Punta et à l’équipage déterminé de Translated 9. Naviguez en toute sécurité.

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