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Jour 55

Par Brian Hancock

Ils sont partis pour la deuxième étape de la McIntyre Ocean Globe Race. Le Cap a offert une météo fantastique avec un ciel ensoleillé et une brise assez légère. Les marins étaient enthousiastes et prêts à relever le défi qui les attend, et ce sera un défi. La plupart des marins n’ont jamais navigué dans l’océan Austral auparavant. Ils vont donc découvrir les sensations fortes, l’excitation, la terreur et la beauté absolue de cette partie de la planète. C’est une expérience qui changera leur vie.

Une fois la pointe du Cap passée, il y aura des vents contraires, mais rien de trop difficile, pas question de nourrir les poissons. Cela viendra à un moment ou à un autre. Ils navigueront vers le plus beau cap du monde (à mon humble avis), mais en chemin, ils passeront par Camps Bay (magnifique), Sandy Bay au cas où quelqu’un voudrait se mettre nu et laisser le soleil éclairer certaines choses qui ont rarement l’occasion de voir le soleil, Hout Bay où j’ai vécu, Chapmans Peak, Kommetjie et enfin Cape Point qui, soit dit en passant, n’est pas le point le plus méridional d’Afrique. Cet honneur revient au Cap Agulhas, à quelques centaines de kilomètres à l’est. C’est alors que l’action commencera.

Je ne donne de conseils à personne ici, mais j’ai fait ou non plusieurs fois le trajet entre Le Cap et Auckland et ma “suggestion” est généralement de descendre vers le sud le plus rapidement possible. La route est semée d’embûches, mais pour l’instant, tout va bien. Il y a un petit temps délicat que nos amis de Godspeed pourraient rencontrer en arrivant au Cap, mais s’ils arrivent à s’en sortir, tout devrait bien se passer pendant quelques jours. Il y a un système de basse pression pas trop loin au sud.

Il y a un système de haute pression sur l’Antarctique qui engendre une série de systèmes de basse pression, dont certains peuvent être vicieux. Pas tous, mais si vous arrivez à vous placer du côté nord de la dépression, vous risquez d’en prendre plein les mirettes.

Les systèmes dépressionnaires tournent dans le sens des aiguilles d’une montre (dans l’hémisphère sud), ce qui signifie que les vents du côté nord seront généralement (autre terme nautique) de l’ouest, du sud-ouest ou du nord-ouest, mais en général de bonnes nouvelles pour un bateau qui se dirige vers l’est en direction de la Nouvelle-Zélande. Le problème est que les concurrents de la course ne sont pas en mesure d’obtenir des mises à jour météorologiques quotidiennes. Ils auraient pu consulter les prévisions à 10 jours avant de quitter le quai, mais après cela, ils doivent se débrouiller seuls.

L’instrument le plus utile à bord est le barographe, qui est similaire à un baromètre, sauf qu’il trace le gradient de pression sur une feuille de papier, ce qui permet de visualiser la pression au fil du temps et de voir si la pression atmosphérique augmente ou diminue. Si la pression atmosphérique baisse, vous aurez une bonne brise, et par bonne brise, j’entends des rafales de vent de 50 nœuds. Si la pression atmosphérique augmente, vous risquez d’avoir du temps de plage, mais ce qui est amusant, c’est que c’est comme si vous jouiez aux échecs avec les dieux du vent.

Godspeed est en train de cuisiner avec un peu de gaz. 8,4 nœuds avec un peu moins de 400 milles à parcourir. Avant qu’ils n’atteignent Cape Town, je ferai le point sur les raisons qui font d’eux une équipe si spéciale dans cette course.

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