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Jour 215

Par Brian Hancock

Il n’y a probablement pas d’endroit plus emblématique sur notre belle planète pour terminer une course autour du monde que le Royal Yacht Squadron à Cowes. Puisqu’il y a un peu d’accalmie dans les courses pendant que L’Esprit d’équipe fait face à une brise légère dans la Manche et que les Finlandais sur Spirit of Helsinki se font les dents dans un vent modéré de nord-est, j’ai pensé qu’il était peut-être temps de faire une petite leçon d’histoire. D’ailleurs, il n’y aura pas de test.

Le club a été créé, comme beaucoup de ces choses, dans une pièce remplie de whisky et de fumée, en 1915, à la Thatched House Tavern de Londres. Il y avait 40 gentlemen présents. La seule condition était que votre statut dans la City soit suffisamment solide pour passer le test de l’odeur, et que vous possédiez un yacht d’au moins 10 tonnes. Ils sont là pour remettre de l’ordre dans le monde naissant des courses de yachts. L’une de leurs premières tâches a été d’organiser une nouvelle régate de yachts, appelée, sans surprise, la Semaine de Cowes. Cette régate a eu lieu en 1933, l’année même où l’esclavage a été aboli en Grande-Bretagne. Une bonne année, dirais-je. Toute année où il y a moins d’esclaves et plus de voile ne peut être qu’une bonne année.

Il faudra cependant attendre 18 ans avant que le yacht américain America ne se joigne à la fête en posant le gant et en défiant la Coupe de Guinée, également connue sous le nom de Coupe de l’America, que vous connaissez aujourd’hui comme l’un des trophées les plus emblématiques de l’histoire du sport. La reine Victoria, qui assistait à la course, prononça ces mots fatidiques : “Qui est le second ?”, ce à quoi il fut répondu : “Ah, votre majesté, il n’y a pas de second”.

Le long du yacht-club se trouve une longue pelouse où “nous autres” pouvons pique-niquer et regarder la course. C’est ce qu’on appelle la pelouse et c’est là que j’ai assisté à de nombreuses courses. La bonne nouvelle, c’est qu’il y a de l’eau profonde jusqu’au brise-lames, de sorte que les bateaux foncent sur vous pour virer de bord à la toute dernière seconde ; c’est passionnant.

Lors d’une semaine à Cowes, le propriétaire du yacht m’a invité à me joindre à l’équipage pour un dîner et des boissons au club. Je n’étais encore qu’un gamin un peu mouillé, mais suffisamment intelligent pour savoir que le code vestimentaire était veste et cravate ; je n’avais ni l’une ni l’autre. J’étais peut-être un peu mouillé, mais j’avais repéré un magasin d’occasion situé en retrait de la High Street, à un quart de mile du Yacht Squadron, et j’y suis entré. La dame au comptoir m’a dit avec enthousiasme : “Alors, vous allez dîner au club ?”. Elle le savait. Elle avait déjà vu ces visages pleins d’espoir”. Il y a généralement une file d’attente devant cet endroit tous les samedis soirs, car des jeunes comme vous louent une veste. Je vous verrai tôt le lundi matin pour récupérer la veste et je vous rembourserai la plus grande partie de l’argent. La plupart, pas la totalité, une dame doit faire des bénéfices, vous savez”.

J’ai été autorisée à entrer dans le sanctuaire sacré du club, un endroit où les femmes n’ont été autorisées à devenir membres à part entière que bien après mon dîner, en fait elles n’ont été accueillies qu’en août 2013.

Pendant que je divaguais, L’Esprit d’équipe a tracé des pistes et selon notre équipe sur l’eau, ils sont dans les temps avec une heure d’arrivée prévue à 19:00 UTC. Un timing parfait et une nouvelle victoire pour les Français. Quelle équipe sur La petite machine qui pouvait. Quelle course ils ont menée ! Je m’absente donc un peu pour savourer leur exploit. Félicitations à Lionel Régnier et à son équipe de vétérans masculins et féminins. Ils sont tous des vétérans maintenant. Ils le sont, en plus d’être des circumnavigateurs.

Mise à jour de l’ETA – le vent est tombé et une marée contraire s’est levée. “Oh, tous les plans les mieux conçus des souris et des hommes”. La nuit risque d’être longue pour tous les participants.

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