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Jour 171

Par Brian Hancock

Je crois que je me suis trompé. J’étais sûr que Translated 9 serait maintenant en sécurité à Punta, mais les dieux du vent ont un côté insolent et ils doivent faire face à de légers vents contraires. C’est très frustrant quand on est si près et si loin. Au dernier pointage sur le traceur Yellow Brick, ils étaient encore à 45 miles de l’arrivée en Uruguay.

Quelques précisions à ce sujet. Lorsque votre DTF (distance à l’arrivée) est de 45 milles mais que vous avez des vents contraires, il vous reste probablement près de 80 milles à parcourir en zigzaguant comme quelqu’un qui a bu une pinte de trop en essayant de trouver son chemin pour rentrer chez lui. Il y a cependant quelques bonnes nouvelles qui arrivent. Le vent est censé tourner au sud, ce qui leur permettrait d’envoyer leur plus grand spi et d’arriver dans le plus pur style italien.

Leur plan, tel que je le comprends, est de franchir la ligne d’arrivée pour terminer officiellement l’étape 3, mais de repartir immédiatement (sans bière fraîche) et de naviguer 20 milles le long de la côte où ils pourront faire remorquer le bateau et inspecter les réparations qui ont été effectuées aux Malouines. Le temps est compté. L’étape 4 commence le mardi 5 mars. Ils doivent faire remorquer le bateau, le faire inspecter, puis le ramener à Punta à temps pour que les inspections de sécurité soient effectuées avant de pouvoir commencer l’étape 4. Faire le tour du monde à la voile peut être un exercice délicat ; demandez à Joshua Slocum.

Pour ceux qui l’ignorent, Slocum a été la première personne à faire le tour du monde à la voile en solitaire. Oui, le grand Sir Robin Knox-Johnston a été le premier à le faire en solitaire et sans escale, mais je m’écarte du sujet. Slocum se trouvait en Terre de Feu lorsqu’il a été abordé par des voleurs. Né en Nouvelle-Écosse, au Canada, Slocum n’est pas dupe. Il décida de prendre les choses en main. Fatigué d’être arraisonné, il disposa sur son pont un paquet de punaises, la pointe vers le haut. Quand les voleurs arrivaient dans la nuit, il fallait s’y faire. Il n’a plus eu de problèmes avec les voleurs par la suite. Ce que je veux dire, c’est qu’il faut savoir encaisser les coups si l’on veut faire le tour de notre petite planète en rotation en toute sécurité.

Pendant ce temps, à Punta, c’est l’effervescence. La plupart des travaux d’entretien ont déjà été effectués. Il est temps de mettre les provisions à bord et de noter mentalement où les câpres ont été rangées. Les équipages devraient être bien reposés et impatients de prendre la route (ou plutôt la mer) et d’entamer le voyage de retour vers l’Angleterre. La tâche s’annonce délicate d’un point de vue tactique, l’anticyclone de l’Atlantique Sud se déplaçant d’un côté et de l’autre et leur donnant des vents contraires et des aigreurs d’estomac.

Puisque nous sommes le 29 février, nous avons une journée libre pour faire et dire ce que nous voulons ; aucun nom n’est mentionné. À l’époque de la Whitbread Race, quand il n’y avait que des radios à bande latérale unique pour communiquer, nous avons eu un problème avec notre médecin. Alors qu’il se trouvait à Auckland, il avait été un peu plus qu’intime avec Mme Teen New Zealand, mais il avait dû avouer à Skip, notre skipper, qu’il avait attrapé des crabes (de vilaines bestioles – terme technique). Skip lui a demandé de l’appeler pour l’informer de la situation, mais bien sûr, comme il s’agissait d’une radio SSB, tout le monde dans la flotte pouvait entendre l’appel et (le médecin en question) avait une voix très distincte, de sorte que tout le monde savait de qui il s’agissait. Une vingtaine d’années plus tard. Ce médecin a écrit un livre sur l’addiction sexuelle. Ce type était brillant, soit dit en passant. Il a écrit sur la façon de surmonter sa dépendance et a fini par participer à une émission de télévision matinale. Devinez ce qui s’est passé. Il a fini par rentrer chez lui avec la présentatrice. “Life Hey.”

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