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Jour 168

Par Brian Hancock

Il ne reste plus que 450 milles à parcourir pour goûter aux pains sucrés de Punta del Este, en Uruguay. Pour l’instant, les conditions sont loin d’être idéales avec ces vents tourbillonnants dont j’ai parlé hier et qui rendent la vie à bord difficile. Cependant, en regardant l’application Windy sur le Yellow Brick Tracker, il y a un bon souffle (terme nautique) à venir dans les deux prochains jours. Il y a un système dépressionnaire sournois qui a Translated 9 dans sa ligne de mire et qui lui donnera le coup de pouce dont il a tant besoin pour arriver à Punta.

Alors que les bateaux sont tous au port et, je l’espère, gavés de bonne nourriture (et de boisson) uruguayenne, permettez-moi de vous expliquer quelque chose. Mon objectif est d’écrire une mise à jour pour chaque jour de cette grande aventure. Cependant, cela devient un peu plus difficile lorsqu’il ne reste qu’un seul bateau sur le parcours et comme je ne suis pas en Uruguay, je n’ai pas d’informations de première main sur la vie à terre, cela devient plus difficile. Mais je suis à la hauteur de la tâche. Au fait, pour la personne qui m’a demandé sur Facebook en quoi mon histoire de Nando Parrado avait quelque chose à voir avec l’Ocean Globe Race, c’est juste un récit pour montrer ce que ces grands aventuriers traversent et ce qu’ils pourraient rencontrer. C’est un peu de couleur, si vous voulez, avec quelques anecdotes personnelles. Mais je m’éloigne du sujet.

Dans ma dernière mise à jour, j’ai parlé de l’entretien des treuils. L’autre élément important (voire le plus important) à entretenir est le mât. Les mâts des bateaux peuvent être retirés et inspectés au sol, mais il est généralement préférable de les entretenir lorsqu’ils sont encore dans le bateau. Il faut inspecter de très près le tube lui-même, mais surtout les éléments qui maintiennent le mât en l’air, c’est-à-dire le gréement. Pour cela, il faut que quelqu’un monte au mât dans une chaise de maître d’équipage. Accrochez une drisse à la chaise et commencez à hisser. Je dis qu’il vaut mieux ne pas regarder en bas en montant, mais une fois en haut du mât, vous pouvez commencer à inspecter les choses. Recherchez les fissures dans le tube d’aluminium. Recherchez toute trace de rouille et, surtout, inspectez le gréement. Sur ces vieux bateaux, des ridoirs fixent le gréement au mât. Il arrive qu’ils soient rouillés ou, pire encore, qu’ils se soient déformés. Le fait est qu’il faut tout inspecter, centimètre par centimètre.

Il est ensuite temps de descendre lentement en regardant le tube de mât puis les barres de flèche. Il faut aller jusqu’à l’extrémité des barres de flèche et vérifier que tout va bien. C’est un travail long et fastidieux mais tellement important. L’extrémité intérieure des barres de flèche est l’endroit où beaucoup de mâts tombent en panne. Essayez de ne rien oublier. Une fois de retour sur le pont (au passage, la vue du haut du mât est toujours magnifique, alors prenez un selfie). Une fois de retour sur le pont, vous devez vérifier les ridoirs en bas de chaque étai. Assurez-vous que les goupilles fendues sont toutes en place et que les tendeurs sont en bon état.

À l’époque, nous avions l’habitude d’envoyer une deuxième personne dans la mâture pour faire la même chose au cas où la première personne aurait raté quelque chose. Le mât est d’une importance capitale pour une circumnavigation en toute sécurité. De nos jours, avec de gros budgets, ils peuvent simplement transporter le mât et demander à une équipe d’experts de l’examiner au sol. Mais il s’agit d’une course rétro, comme dans les années 70 et 80. C’est l’esprit de la McIntyre Ocean Globe Race.

Puisque cette mise à jour a été aussi sèche qu’un morceau de pain grillé, voici une autre histoire intéressante. Elle m’a personnellement beaucoup touché parce que je suis petit et léger. À l’époque des grandes goélettes, on envoyait quelqu’un en haut du mât pour inspecter les choses. Ce qui n’avait pas été pris en compte, c’est qu’à un moment donné, le poids de la drisse dans le mât serait plus important que celui du pauvre bougre qui montait au mât, et tout deviendrait incontrôlable. L’équipier qui montait au mât atteignait le sommet du mât en un rien de temps, car la drisse faisait son propre travail. Parfois, cela se terminait par des larmes. Ils ont appris à mettre une ligne de récupération sur la chaise de maître d’équipage pour que cela ne se reproduise plus. Je n’ai jamais compris comment ils parvenaient à faire redescendre ces infortunés marins.

Bravo à tous les marins de l’OGR et à tous ceux qui ont suivi cette grande aventure. Naviguez en toute sécurité, soyez Boston Strong (certains verront ce que je veux dire) et faites avancer les choses.

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