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Jour 163

Par Brian Hancock

La nuit a été longue pour ceux qui gèrent cette grande aventure en Uruguay. Evrika est arrivé au coucher du soleil et quel beau spectacle. Toutes les voiles sont réglées et l’équipage sourit autant qu’il est possible de le faire. Ils l’ont mérité, ils l’ont gagné et je les félicite tous. Bravo à vous tous et vous aviez l’air heureux.

Permettez-moi d’intervenir un instant. Je suppose que je peux le faire parce que c’est moi qui l’écris, mais je veux juste dire que peu importe quand vous arrivez ou comment vous arrivez, à mon avis, vous êtes tous des gagnants. Vous avez fait les trois quarts du tour du monde et vous êtes de retour sur terre en toute sécurité, avec tout le monde à bord et le voilier intact. Tous ceux qui ont navigué sur de longues distances savent qu’il est difficile de tout garder ensemble, mais réussir deux étapes dans les mers du Sud, plus une et demie, c’est quelque chose dont on peut se féliciter. C’est loin d’être facile.

Puis, au petit matin, White Shadow s’est présenté en lambeaux et déchiré, littéralement. On pouvait voir, même dans l’obscurité, que la grand-voile était déchirée du guindant à la chute. Je ne sais pas exactement quand cela s’est produit, mais le patte d’oie a lâché (ce qui n’est jamais une bonne chose) et a heurté (terme nautique) la grand-voile et l’a déchirée en lambeaux. C’est peut-être ce qui explique la lenteur de leur progression, mais tant que je n’aurai pas plus de détails, je m’en tiendrai là. Sinon qu’ils ont du pain sur la planche à Punta.

Cela me rappelle une histoire (vous ne l’auriez pas deviné). Lors de la Whitbread 81/82, à l’époque où je n’étais qu’un jeune homme de pont, le grand et humble Conny van Rietschoten, propriétaire et skipper de Flyer (qui a gagné la course en 77/78 et à nouveau en 81/82) avait emmené un médecin, le grand Julian Fuller – une personne merveilleuse, soit dit en passant. Il a fait comprendre à Julian que s’il lui arrivait quelque chose pendant la course, il n’en serait pas fait mention. “La première chose que les autres concurrents sauront, c’est qu’ils verront mon sac mortuaire passer. C’est ce qu’il a dit. Tout à fait dans l’esprit de cet événement. Quelques années plus tard, j’ai croisé Connie à l’aéroport de Lisbonne. Il était assez âgé (il n’est malheureusement plus là aujourd’hui), mais lorsqu’il m’a vu, son visage s’est illuminé. C’était comme si j’étais un souvenir de son passé, un passé qu’il avait savouré et vécu avec toutes les fibres de son être. Quel est ce dicton ? “Les vieux marins ne meurent jamais. Ils remontent juste le temps.” Je viens de l’inventer, d’ailleurs. Pas mal, hein ?

Félicitations à tous les marins de l’OGR qui sont arrivés sains et saufs dans la belle ville de Punte del Este et bonne navigation à tous ceux d’entre vous qui sont encore en mer. Attachez votre ceinture (je ne l’ai jamais fait, mais j’étais jeune et bête) et n’oubliez pas : “une main pour vous et une main pour le bateau”.

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