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Jour 12

Par Brian Hancock

À une époque où beaucoup d’entre nous suspectaient encore que le monde pourrait être plat, je livrais des bateaux depuis Pietarsaari, dans le nord de la Finlande (où tous ces magnifiques Swans de l’Ocean Globe Race ont été baptisés pour la première fois à l’eau salée froide), vers les Caraïbes. La mission était simple : y arriver sans égratigner le bateau. La mer Baltique et la mer du Nord étaient quelque peu compliquées, mais une fois dégagés des côtes britanniques, la consigne était claire : naviguer vers le sud jusqu’à ce que le beurre fonde, puis tourner à droite. Les Caraïbes, ou Antilles comme nous les appelions à l’époque, seraient juste devant vous. Impossible de les rater, et nous ne les avons pas ratées.

Sur cette introduction, laissez-moi expliquer. Il n’y a pas de virage à droite pour la flotte participant à la McIntyre Ocean Globe Race. Leur beurre a peut-être fondu, ou dans le cas de Maiden leur fromage s’ils en ont encore… mais la flotte va devoir persévérer vers le sud. De nombreux pièges les attendent et une chose est sûre, il va faire chaud.

La stoïque Marie Tabarly, skipper du Pen Duick VI, est la première à approcher des îles du Cap Vert. Je parle de “stoïque” comme d’un compliment ; elle est tout en affaires et assure. Pen Duick VI navigue à la lisière est de la chaîne d’îles. Le vent est un peu irrégulier (un peu comme mon vieux oncle Keith qui, heureusement, a eu une crise cardiaque et est décédé). Les alizés vont s’intensifier et ils seront bien loin de l’archipel demain à cette heure. Le seul vrai danger est qu’ils pourraient être attirés par l’odeur du poisson au barbecue et s’arrêter pour dîner. J’ai visité les îles du Cap Vert et leur cuisine est spectaculaire.

Maiden, malgré leur manque de fromage, ou peut-être à cause de cela, talonne Translated 9. La dernière vérification sur le traceur Yellow Brick les place à seulement deux milles derrière l’équipe italienne de premier plan, en termes de distance restante.

Pendant ce temps, mes amis du “Fun-O-Meter”, Godspeed et Sterna, avancent bon train, enfin Sterna du moins. Godspeed tire sur ses amarres, essayant de quitter le Portugal où l’hospitalité rend toujours les départs difficiles.

Je viens de voir un tweet (ou un X si vous suivez le programme) de Translated 9. Ils disaient avoir atteint une vitesse maximale de 19 nœuds. J’ai eu beaucoup de personnes brillantes me demandant : “comment un bateau dont la longueur à la flottaison et le déplacement suggèrent une vitesse maximale d’environ 10 nœuds peut soudainement atteindre 19 nœuds ?” La réponse est simple : la gravité. Avez-vous vu la taille des vagues là-bas ? Positionnez-vous au sommet de l’une d’elles, regardez en bas, et 19 nœuds pourraient bien être dans votre avenir.

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